26/ 05/ 2017

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Consejos prácticos para mantener las instalaciones de gas

tanque-gas¿Sabía usted que la energía liberada de un cilindro puede llegar a atravesar una pared de ladrillo u ocasionar daños físicos graves a estructuras o personas que se encuentren en un recinto donde se utilice gas? Así mismo, ¿sabía que puede crear peligros de explosión, incendio, exposición de los trabajadores a gases tóxicos o venenosos, e incluso un peligro de asfixia?

La seguridad en la manipulación de los gases es una responsabilidad de todos los involucrados en un establecimiento. Es por eso que se requiere de la ayuda de todos para prevenir accidentes, mediante el uso y mantenimiento adecuado de los equipos de suministro de gases.

Algunos consejos, reglas a seguir y recomendaciones que deben ser tomadas en cuenta para una correcta manipulación de los tanques de gas son los siguientes:

Indicaciones generales:

  • Primero se debe conocer y estudiar las “Hojas de datos de seguridad de materiales” (MSDS, por sus siglas en inglés Material Safety Data Sheet)  con el fin de entender sus propiedades químicas, los equipos de protección requeridos, los peligros que presentan a la salud, los procedimientos apropiados de primeros auxilios y los procedimientos apropiados de limpieza.
  • Comprar el cilindro de gas en lugares autorizados y establecidos de acuerdo con la normativa vigente en Costa Rica y que tengan el sello plástico con el logo de la empresa envasadora responsable.
  • Los cilindros de gas deben estar debidamente rotulados identificando su contenido y debe verificarse que las válvulas de llenado y de suministro, estén en buen estado y sin fuga de gas.
  • Tapa de inspección cerrada, para evitar el uso inadecuado de sus componentes.
  • No se deben arrastrar, cargar, rodar ni deslizar los cilindros sobre el piso. Para movilizarlos se utiliza una carretilla de mano con la tapa de protección puesta en todo momento.
  • En el trasporte hay que asegurarse de que no se puedan golpear entre sí.
  • Para usar un cilindro de gas, se debe quitar cualquier polvo o suciedad que pueda tener la válvula antes de instalarle el regulador.
  • Al abrir la válvula de un cilindro, el trabajador se debe parar a un lado y abrirla lentamente. Las válvulas nunca se deben dejar abiertas parcialmente —deben estar completamente abiertas o cerradas.
  • Cuando los cilindros estén vacíos, se debe cerrar la válvula y ponerle la tapa, el cilindro se debe rotular “vacío” y almacenarlos en un lugar aparte.

Almacenaje:

  • Protección, deben poseer una reja de protección para evitar libre acceso.
  • Accesos despejados, el sector aledaño al estanque debe estar despejado.
  • Señalizar debidamente los lugares de almacenamiento por ejemplo: NO FUMAR.
  • Temperaturas elevadas, debe evitarse exponerlos a altas temperaturas ya que podría accionarse la válvula de seguridad que libera el gas.
  • Protección, ante la falta de espacio que impida mantener una distancia de 1,5 m entre una fuente de calor y el cilindro, se deberá colocar una protección contra la radiación, que sea sólida y de material incombustible a una distancia mayor a 0,5 m.
  • No es recomendable instalarlos en sótanos o entre pisos que se encuentren bajo el nivel del terreno ya que en caso de fuga el gas se acumulara en el piso. También deben guardarse en posición vertical, protegidos de la acción del agua y de la manipulación de extraños.
  • Instalaciones eléctricas, los cilindros se ubican como mínimo a 0,3m de los interruptores y de los conductores eléctricos, y 0,5m de los enchufes eléctricos.
  • Deben estar sujetos individualmente a un objeto estable, esto con el fin de que no puedan voltearse con facilidad.
  • Almacenar en áreas bien ventiladas, alejados de otros materiales incompatibles, fuentes de llama o calor y alejados de áreas en que puedan resultar dañados.
  • Para evitar que se dañe o se rompa la válvula principal del cilindro, se debe tener la tapa puesta siempre que el cilindro no esté en uso.
  • Los cilindros se deben colocar con la válvula accesible en todo momento.

Cuidado:

  • El gas no tiene olor, pero se le agrega un químico denominado Mercaptano que tiene un olor desagradable, parecido al del azufre, por lo que ante una eventual fuga, el usuario pueda detectar y tomar las medidas necesarias para evitar cualquier contratiempo.
  • Para detectar fugas, aplicar agua jabonosa, la formación de burbujas indicará el punto de la misma

Reglas generales:

  • tanqueLos cilindros deben recibir mantenimiento y ser llenados sólo por personal capacitado y autorizado del contratista de suministro.
  • No permita que la grasa, el aceite u otros materiales combustibles entren en contacto con cualquier parte del cilindro, en especial con el oxígeno.
  • Nunca use un cilindro a menos que el gas que contiene esté claramente identificado o marcado con una calcomanía.
  • Tenga cuidado de no dejar caer el cilindro. Si la caída es inminente, aléjese de inmediato.
  • Siempre coloque nuevamente la tapa cuando el cilindro no esté en uso y cuando se esté movilizando
  • Nunca levante un cilindro por la válvula o por su tapa, ni con soportes, cadenas, o magnetos.
  • Evite el uso de ungüentos, cremas o aceites en la piel cuando se está manipulando o consumiendo oxígeno.
  • Nunca martille, fuerce o apalanque una válvula de cilindro atascada o congelada, ni use una llave de expansión para aflojarla. Si no se puede abrir manualmente, llame a su proveedor.
  • Verifique siempre el regulador antes de conectarlo a un cilindro. Si las conexiones no empatan fácilmente, es porque se está usando el regulador equivocado.
  • Nunca cuelgue herramientas, guantes, ropa o encendedores de chispa encima del cilindro. Éstos pueden interferir con la operación de la válvula y obstaculizar el cierre rápido del gas en caso de emergencia.
  • Limpie el equipo que utiliza oxígeno con un paño limpio y seco. Si es necesario use agua y jabón, pero enjuague completamente el equipo y séquelo antes del uso.

Recomendaciones en caso de fuga de gas:

–  Apague inmediatamente cigarrillos u otras fuentes de flama. No prenda luces, teléfonos, celulares u otras aplicaciones. El fuego o chispas provenientes de estas fuentes pueden ocasionar una ignición.

–  Cierre la válvula de la fuente de suministro de gas de su tanque, si es seguro hacerlo. Para cerrar la válvula, gírela en el sentido de las manecillas del reloj.

–  Usted y todas las personas abandonen el área en donde se sospeche que exista una fuga de gas.

–  Reporte la fuga a su distribuidor de gas o al departamento de bomberos de su localidad.

No regrese al área hasta que su distribuidor de gas determine si es seguro hacerlo

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